宇宙中的恆星和地球上的沙子哪個多?

火星一號 2019-05-26 20:44:57


在晴朗的夜晚,我們抬頭總能看到很多遠在太陽系外的恆星,最多可以看到幾千顆。然而,肉眼可見恆星的數量僅僅是中的極小一部分。那麼,宇宙中的恆星數量有多少呢?與上的沙子總數相比哪個更多呢?

由於宇宙空間在持續膨脹,並且光速不是無限快,從宇宙誕生至今,遙遠星系發出的光所能行進的距離是有限的,所以我們只能觀測到一定範圍的宇宙——可觀測宇宙。可觀測宇宙是以地球為中心,半徑為465億光年的空間區域。由於不可觀測宇宙有多大仍是未知數,所以這裡只計算可觀測宇宙中的恆星數量。

在宇宙中,恆星、星雲等物質通過引力作用組成了星系。只要知道宇宙中的星系總數和平均每個星系所包含的恆星數量,就能估算出恆星總數。

不同星系的尺寸有著非常大的差異,它們包含的恆星數量也差別非常大。已知最小的星系(Segue 2)只包含1000顆恆星,這要比球狀星團所擁有的恆星數量還少。已知最大的星系(IC 1101)擁有的恆星數量高達100萬億顆,這至少是系恆星總數的250倍。

但在宇宙中,矮星系佔了絕大部分。例如,本星系群中存在超過50個星系,但其中只有3個螺旋星系,其他都是形狀不規則的矮星系。平均而言,矮星系包含的恆星數量約為1億顆。因此,可以認為,平均每個星系中存在大約1顆恆星。

根據2016年的一項研究,可觀測宇宙中至少存在2000億個星系,也有可能多達2萬億個。因此,可觀測宇宙中存在的恆星數量約為2000億億至2萬億億顆。

另一方面,沙子的平均直徑約為0.5毫米,而地球上存在大約7億立方米的沙子,所以地球上的沙子總數約為130億億顆。因此,可觀測宇宙中的恆星數量要比地球上的沙子更多。

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